Responsabilidad de prácticas laborales

Su organización podría ubicarse sistemáticamente en el primer lugar de la lista de "Mejores lugares donde trabajar" y aún así estar expuesta a un proceso judicial por incumplimiento de una práctica laboral. Incluso si la imputación carece de fundamentos, el costo en honorarios de abogados, administración del tiempo y daños a la reputación puede ser devastador, en especial para pequeñas y medianas empresas.

Las categorías más comunes de incidentes y acusaciones relacionadas con las prácticas laborales (Actos civiles ilícitos de prácticas laborales) incluyen:

  • Discriminación con base en la edad, la raza, el género, la religión, la nacionalidad y otros factores
  • Acoso sexual a un empleado, entre otros
  • Despido injustificado
  • Represalia
  • Incumplimiento del contrato laboral (oral, escrito o implícito, incluidas las guías laborales y los manuales para el personal)
  • Incumplimiento de contratación o promoción
  • Difamación
  • Violaciones a la privacidad, incluida la información médica del empleado sujeta a la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros de Salud (HIPAA)
  • Violaciones de la Ley de Licencia Familiar y Médica

Cuando se trata de proteger su organización contra estas reclamaciones legales, es mejor prevenir que curar. Allí es donde entra en juego el seguro de responsabilidad de prácticas laborales  (EPLI). Las organizaciones deberían evaluar si necesitan una póliza de EPLI. Si tiene una o no la ha revisado en más de dos o tres años, una buena idea es echar una mirada a su cobertura.

Resumen de responsabilidad

El alcance de la posible responsabilidad de prácticas laborales es amplio. No se trata solo de las cosas que les pasan (o que supuestamente les pasaron) a sus propios empleados. Las reclamaciones, quizás no cubiertas por una póliza de responsabilidad civil, también pueden incluir hechos cometidos por sus empleados respecto a un tercero como un proveedor o un cliente. Por ejemplo, las decisiones que tomen los empleados respecto al administrador de una propiedad residencial podrían derivar en reclamaciones de discriminación de los inquilinos contra la compañía.

Usted no solo es vulnerable a reclamaciones de los empleados actuales. También puede enfrentar acusaciones de exempleados, empleados temporales y hasta de personas que se postularon para un cargo en su empresa, pero que no fueron contratadas. También podría ser responsable de los hechos o comportamientos de sus clientes o proveedores con sus propios empleados.

Limitar su riesgo

Siempre es mejor evitar que aparezcan reclamaciones que lidiar con ellas una vez que llegaron, más allá de cuán rápido y eficiente sea. El Insurance Information Institute recomienda un enfoque de seis pasos para limitar el riesgo:

  1. Escribir políticas sobre prácticas laborales en el lugar de trabajo, publicarlas e incluirlas en la guía para los empleados
  2. Capacitar a la gerencia, los supervisores y los empleados sobre las prácticas éticas y legales en el lugar de trabajo, como también sobre temas relacionados con la diversidad y la sensibilidad cultural
  3. Evaluar en profundidad a los empleados antes de contratarlos para evitar cualquier práctica discriminatoria
  4. Definir las expectativas laborales con lenguaje claro
  5. Revisar el desempeño del empleado con regularidad, llevando registros escritos de las revisiones
  6. Llevar registros escritos de todas las prácticas relacionadas con el empleo, quejas, investigaciones y respuestas de los empleados

Además, para evitar algunas reclamaciones posibles, establezca un canal de comunicación con el que los empleados se sientan a gusto y úselo para comunicar comportamientos o acciones que van en contra de la política de la empresa.

Incluso si hace todo bien, tarde o temprano puede verse involucrado en algún tipo de reclamación relacionada con las prácticas laborales. Aquí es donde puede ayudar un EPLI.

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