Reducir los costos de atención médica

¿Ha considerado los precios basados en la referencia?

Los costos de atención médica siguen en aumento, lo que significa que los empleadores necesitan aprovechar cada oportunidad para recortar los gastos. Una estrategia es implementar precios de referencia (RBP), una opción de cobertura de atención médica que permite a los empleadores fijar límites en determinados servicios médicos para pasar la responsabilidad del análisis de costos a los empleados.

El modelo de RBP funciona al establecer límites de gasto en determinados procedimientos o servicios; es decir, que el plan de salud de una empresa solo cubriría a un empleado hasta el límite establecido para estos servicios y el empleado tendría que pagar de su bolsillo si el costo supera el límite.

Con RBP, un plan de salud establece límites de precio para servicios "que se pueden adquirir" en los que un individuo puede tomarse un tiempo para decidir con base en el precio y la calidad, por ejemplo, recetas, pruebas de laboratorio y reemplazos articulares. En todos estos ejemplos, normalmente hay opciones de menor costo, con la misma calidad que las alternativas más costosas.

El modelo de RBP es más efectivo cuando se aplica a procedimientos que no son de emergencia y que tienen costos que fluctúan. Por ejemplo, las colonoscopías pueden variar de $400 a $6,000, según el médico. En este caso, un empleador que usa RBP puede fijar el límite de gasto en el precio promedio del procedimiento, con base en los resultados del mercado. Si un empleado acude a un centro de salud que le cobra un monto por encima del límite de gasto para un procedimiento específico, el empleado deberá cubrir la diferencia de su bolsillo.

Posibles beneficios para los empleadores

El modelo de RBP genera ahorros en costos de atención médica al producir tres resultados:

  • Pacientes que eligen proveedores que aceptan el precio de referencia
  • Pacientes que pagan la diferencia entre el precio de referencia y el cargo permitido
  • Proveedores que reducen sus precios al precio de referencia

Y además, al fijar un límite de gastos en ciertos procedimientos, los empleadores empoderan a los empleados para que se ocupen de sus decisiones de atención médica. Si establece límites en servicios específicos, los empleados deben considerar el costo, además de la calidad, al momento de elegir dónde realizarse el procedimiento. Esto requiere investigación por parte de los empleados, lo que fomenta la participación activa en su atención médica.

El rol de los proveedores externos

Los empleadores por lo general trabajan con proveedores externos para establecer el precio de referencia de un procedimiento. Estos proveedores, conocidos en la industria como "administradores externos" o "especialistas en precios basados en la referencia", ayudan a realizar investigaciones de mercado y negociar los acuerdos más adecuados con los proveedores. Encontrar a un proveedor confiable que trabaje bien con su empresa es fundamental a la hora de negociar los mejores precios para sus empleados.

Usted querrá analizar con su proveedor sus estrategias para lidiar con la facturación del saldo de sus empleados. Esto podría incluir capacitación para los empleados, participación/negociación de los proveedores, servicios de defensa de pacientes/empleados y hasta acceso a representación legal para los empleados en algunos casos. Esto último puede necesitarse en caso de que un proveedor quiera cobrar una factura mediante un proceso judicial.

Un enfoque innovador

A medida que el mercado de atención médica sigue evolucionando, los empleadores tienen la tarea de desarrollar estrategias creativas para reducir estos costos. RBP es un ejemplo prometedor de estas estrategias. El modelo RBP es único en cuanto a su capacidad de reducir costos y, a la vez, promover la educación para la salud de los empleados.

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