Obtener y usar su primera tarjeta de crédito

Si está buscando su primera tarjeta de crédito, aquí hay algunas pautas que lo ayudarán a elegir una —y algunas ideas adicionales sobre cómo usarla de manera inteligente.

Cómo elegir la tarjeta de crédito

Lo ideal es que la tarjeta de crédito que elija tenga los cargos más bajos, la mejor tasa de interés y que ofrezca la mayor cantidad de beneficios al usarla.

Gastos anuales

Estos varían y debería intentar elegir una tarjeta que ni siquiera tenga un cargo anual. Pero recuerde que este no es el único cargo al que tiene que prestar atención. Todas las compañías aplican un cargo por pagos atrasados, y algunas pueden cobrar por inactividad, transferencias de saldo y una gran variedad de actividades. Lo importante es revisar detenidamente los términos del contrato de la tarjeta de crédito antes de decidirse por una tarjeta.

Tasas de interés

Conviene buscar la tasa de interés más baja posible, especialmente si tiene previsto tener un saldo pendiente de un mes a otro. Una tarjeta con una tasa de interés baja y fija es mejor que una tarjeta con una tasa de interés baja y variable.

Tenga cuidado con las tasas "iniciales reducidas". Le conviene tener una buena tasa de interés para siempre que una tasa baja para atraerlo que probablemente aumente drásticamente una vez terminado el plazo introductorio. Recuerde leer los detalles del contrato de la tarjeta de crédito antes de decidirse por una.

Beneficios adicionales

Algunas tarjetas ofrecen beneficios como millas de aerolíneas o recompensas que se pueden canjear por mercaderías o tarjetas de regalo. Esto puede ser a cambio de un cargo anual o tasa de interés más altos. Quizás deba formar un buen historial crediticio antes de poder obtener tarjetas con recompensas. Antes de aceptar este tipo de tarjeta, verifique que los cargos y la tasa de interés no superen los beneficios.

Pautas para usar su tarjeta de crédito

Una tarjeta de crédito es un asunto serio. La compañía emisora le está prestando dinero y usted tiene la responsabilidad de devolverlo. Estas son algunas pautas que le ayudarán a usar bien su tarjeta:

  • Pague su saldo todos los meses: esto le ayudará a evitar cargos por intereses.
  • Haga sus pagos puntualmente: configure el pago automático recurrente mensual desde su cuenta de cheques para no malgastar en cargos por pagos atrasados.
  • Limítese a usar una sola tarjeta - Mantenga un límite de crédito bajo: $500 o $1000 es suficiente para la mayoría de las personas que usan una tarjeta de crédito por primera vez.
  • Tenga la tarjeta solo para emergencias: use efectivo y tarjetas de débito para todas las demás compras. Usted es quien tiene que pagar todos los cargos de su tarjeta, así que trate de no dar el número o prestar la tarjeta a otras personas.
  • Compare los cargos en su estado de cuenta con los montos de los recibos: recuerde que siempre puede haber errores y siempre debe corregirlos.
  • No use adelantos de efectivo: la tasa de interés que se cobra por los adelantos suele ser alta y los intereses se cobran de inmediato.
  • Arme un plan de gastos y presupuesto: no deje que el pago de su tarjeta de crédito supere el 20 % de su ingreso mensual.

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