Protección contra estafas de inversiones por Internet

Internet es una poderosa herramienta para investigar oportunidades de inversión. También es un lugar popular en donde los estafadores encuentran a sus víctimas.

Estos son algunos de los trucos favoritos de los estafadores de inversiones por Internet:

  • Se pueden enviar correos electrónicos que promuevan ideas de inversión que solo benefician al remitente
  • Boletines que promocionan determinadas acciones que, según afirman, brindan consejos honestos y objetivos
  • Publicaciones por Internet que exageran el valor de acciones con información "interna" o "secreta" de los resultados de una compañía o de productos nuevos
  • Sitios web fraudulentos que parecen legítimos

Las señales de una estafa

En Internet puede ser difícil distinguir entre lo que es real y lo que es ficción. Siempre es importante verificar su información antes de hacer una inversión.

En primer lugar, nunca haga una inversión solo en función de sus recursos en línea. Y luego, tenga cuidado con alguna de estas señales indicadoras de una estafa:

  • Promesas de grandes beneficios con pocos riesgos o sin riesgos
  • Garantías de un rápido rendimiento de la inversión
  • Términos como "garantía", "oferta limitada" o "tan seguro como un certificado de depósito"
  • Ideas de inversión offshore, especialmente si incluyen alguna forma de eludir impuestos.
  • Acciones pequeñas o "poco cotizadas" sobre las que solo lea en Internet
  • Ideas de inversiones alternativas como materias primas, inmuebles, monedas, obras de arte o piedras semipreciosas
  • Informes irregulares a la Securities and Exchange Commission (SEC). Puede acceder a la base de datos de informes de la SEC en sec.gov/edgar.shtml(opens in a new tab).

Tipos de estafas de inversión más comunes en Internet

La SEC informa que la mayoría de las estafas de Internet siguen el mismo patrón que se utiliza desde hace años. A continuación verá los principales tipos de estafas sobre los que debe estar informado según un artículo del sitio web de la SEC:

La estafa de compraventa de acciones o "pump and dump"

Es habitual ver mensajes en Internet que lo animan a comprar rápidamente determinadas acciones, o que dicen que hay que vender antes de que caiga el precio. Normalmente, quienes publican el mensaje afirmarán que tienen información "interna" de un desarrollo inminente. O, afirman que utilizan una combinación infalible de datos del mercado económico y de valores para elegir acciones.

En realidad, quienes publican el mensaje obtienen beneficios, ya sea como personas con información privilegiada o promotores a sueldo. Una vez que el precio de las participaciones sube gracias a los inversores crédulos, los estafadores simplemente venden sus propias acciones. Una vez que dejan de promocionar las acciones, el precio normalmente cae y los inversores pierden su dinero. Los estafadores utilizan este método con frecuencia con compañías pequeñas de poca cotización, porque es más fácil manipular las acciones cuando se sabe poco de la compañía o no hay información disponible sobre esta.

Estafas piramidales

Muchas veces, aparecen mensajes por Internet que al parecer hacen promesas exageradas. Estos podrían ser mensajes del estilo, "Cómo ganar mucho dinero desde la computadora de su hogar" o "Transforme $5 en $60,000 en tan solo tres a seis semanas". Normalmente, estos programas funcionan como estafas piramidales en las que los participantes intentan hacer dinero únicamente al introducir nuevos participantes en el programa.

El fraude "sin riesgos"

"Oportunidades increíbles de inversión con bajo riesgo" son un mensaje común en Internet. Normalmente, están destinados a inversiones que suenan exóticas. Sin embargo, ninguna inversión está libre de riesgos y, a veces, los productos que se promocionan en la inversión ni siquiera existen: son simplemente estafas. Desconfíe de las oportunidades que prometen beneficios espectaculares o garantizados. Si es demasiado bueno para ser verdad, probablemente no lo sea.

Fraudes extraterritoriales

Hubo un tiempo en el que las estafas extranjeras que apuntaban a inversores de los EE. UU. costaban mucho dinero y eran difíciles de concretar. Las zonas horarias opuestas, las diferentes divisas y el alto costo de las llamadas telefónicas internacionales y del correo urgente hacían difícil que los defraudadores pusieran sus miras en los residentes de los Estados Unidos. Pero Internet ha eliminado todos esos obstáculos. Tenga especial cuidado cuando considere una oportunidad de inversión que venga de otro país, ya que es difícil para las autoridades competentes de los Estados Unidos investigar y procesar los fraudes en el extranjero.

Utilizar el sentido común

Debe ser escéptico y usar su sentido común al evaluar las ideas de inversión que encuentra en Internet. Estas son dos de las preguntas que debería hacerse siempre:

  • ¿Suena demasiado bueno para ser verdad?
  • ¿Por qué soy tan afortunado como para recibir esta oferta?

Al hacerse estas preguntas y usar el sentido común, puede evitar ser víctima de una estafa de inversión por Internet.

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