Conectado para crecer

Cuando el propietario de Data communications quiso potenciar el crecimiento de su empresa de cableado, BB&T lo puso en contacto con los recursos que lo hicieron posible.

Un impulso energético

Desde todo punto de vista, John Robertson, propietario de Data Communications Inc., era un hombre de negocios exitoso en 2011. Su empresa, una compañía con sede en Charlotte, Carolina del Norte, que diseña e instala cables de bajo voltaje (alarmas y sistemas de vigencia), era estable y disfrutaba de ingresos de un poco menos de $1 millones al año.

Pero Robertson no estaba satisfecho: su empresa de cables de bajo voltaje necesitaba un impulso energético.

Conectar a la familia con la empresa

"Estaba contento con el rumbo que había tomado mi empresa, pero noté que mis hijos se habían interesado en lo que hacía", comentó Robertson. "¿Cómo iba a crear una trayectoria profesional para que ellos ingresaran a mi empresa?" "¿Cómo podría beneficiarlos en el futuro?"

Robertson tenía la respuesta y, si bien podía parecer sencilla, no lo era.

"Mi empresa necesitaba crecer", agregó. "Para lograrlo, tenía que dar algunos pasos riesgosos. Uno de esos riesgos era identificar una institución de préstamos que trabajara conmigo. Sabía que tenía oportunidades de crecimiento, pero no podía aprovechar esas oportunidades debido a los obstáculos financieros que se cruzaban en mi camino".

Desde el fondo, la única salida es ir hacia arriba

Robertson tenía experiencia con los obstáculos. Había trabajado en la industria durante muchos años, desde que era joven.

"Estaba buscando un empleo", comentó. "Encontré uno y digamos que comencé desde abajo; de verdad, desde muy muy abajo. Y seguí así durante algún tiempo".

Robertson eventualmente se cansó de la vida en esa posición poco satisfactoria y pensó que le podría ir mejor si trabajaba por su cuenta. Así nació Data Communications. A la empresa le iba bien, hasta que decidió que hora de crecer.

Dos golpes, pero seguí en juego

"Para ser honesto con usted, tuve desafíos", afirmó Robertson. "Me golpearon un par de veces y me resultó difícil encontrar un socio bancario que trabajara con nosotros a raíz del tamaño de la organización. Recorrimos instituciones grandes y pequeñas, sin ningún éxito. Pero a BB&T no le importó y estaba dispuesto a ayudar". ¿De qué se trataba esa ayuda?

  • Financiamiento que le permitió a Robertson contratar a técnicos más capacitados (y más costosos)
  • Tarjetas de crédito para empresas que le facilitaron los viajes a los empleados
  • Seguro comercial
  • Una línea de crédito para empresas para ampliar la flota vehicular de Data Communications
  • Otra línea de crédito para empresas para ayudar a la empresa a tomar proyectos nuevos y más grandes
  • Un préstamo inmobiliario comercial para construir una instalación nueva

Eric Bowers, especialista en pequeñas empresas de BB&T, trabajó con Robertson durante años.

"Realmente disfruto de ayudar a una empresa a crecer, desde que atraviesa la etapa de creación hasta que comienza a expandirse", expresa Bowers. "Por lo general, no tienen los recursos para contratar personal asesor y por eso confían en su contador, abogado y representante bancario cuando necesitan consejos. En esas conversaciones, prestamos atención a la situación en la que están, hacia dónde van y cómo podemos ayudarlos a alcanzar los objetivos".

Perder horas de sueño, pero no demasiadas

En los últimos siete años, Data Communications tuvo un crecimiento del 15 al 20% por año y trabajó con varios socios en BB&T.

"Durante este periodo, nuestro gerente de relaciones bancarias cambió varias veces, pero a pesar de esto seguimos recibiendo un alto nivel de atención que, sinceramente, no obtuvimos en ningún otro lado", manifestó Robertson.

Esa buena atención es útil cuando hay un crecimiento de alta potencia que comienza a ser estresante.

"Conseguimos un trabajo un viernes", recordó Robertson. "Era un trabajo de un poco más de un millón de dólares, y era un viernes excelente. Pero nos despertamos el domingo por la noche o el lunes por la mañana y nos preguntamos cómo lo financiaríamos".

El lunes ya en el trabajo, se comunicó con Bowers y un financiamiento adicional suavizó el camino.

"Nos permitió licitar proyectos que normalmente no hubiéramos buscado, pero ahora sabemos que contamos con los recursos para ir detrás de proyectos de cualquier magnitud", asegura Robertson.

Hogar dulce (empresa) hogar

Actualmente, Data Communications percibe ganancias de varios millones de dólares al año y emplea a 35 personas (incluidos la esposa y los dos hijos de Robertson) que trabajan en una instalación nueva, que se compró en el verano de 2017.

"Creo que es muy bueno para una empresa ser la dueña del edificio donde opera", dijo Robertson. "Se siente muy bien, de verdad. No podría haberlo logrado sin BB&T".

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